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Googleとは?

by Googler
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いまさら聞けないGoogleという会社

Googleという名前は、もはや聞いたことが無い人がいないというほど有名なものです。今や日常生活に欠かせない存在となっていて、だれもがその恩恵を受けています。

 
 これだけ有名なGoogleについて、その成立から現在に至るまでの歴史、主要なサービス、プロダクト、そしてその社会への影響について、基本的に知っておくべきことをまとめました。

 

起源と発展

1995年、スタンフォード大学でラリー・ペイジとセルゲイ・ブリンが出会います。彼らは検索エンジンの改善に興味を持ち、その結果1996年に「Backrub」と呼ばれるプロジェクトを開始。このプロジェクトが後にGoogleに発展します。

Googleplex : Mountainveiw CA

 

Googleの設立

1998年9月4日に、Google Inc.が公式に設立されました。翌年には既に数百万のウェブページをインデックスし、情報の多さによる使いやすさで注目を集めました。

IPO(上場)と多角化

2000年にはAdWords(後のGoogle Ads)を開始、広告業界に進出します。さらに、2004年にはIPO(株式公開)を果たし、メールサービスのGmailもスタート。2006年には動画共有プラットフォームYouTubeを買収、多角的な展開を加速します。

 

主要なサービスとテクノロジー

  • Google Search

    高度な検索アルゴリズムとシンプルなUIで、Webの情報を即座に検索できます。

  • Gmail
    グーグラー Googler gmail

    1GBの無料ストレージで登場し、現在では15GB以上に拡張。スパムフィルターも高く評価されています。

  • Google Maps
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    衛星画像、ストリートビュー、交通情報などを提供し、地理情報のアクセシビリティを飛躍的に向上させました。

  • YouTube
    グーグラー Googler Youtube
    毎分500時間以上の動画がアップロードされ、多様なコンテンツが無料で楽しめます。
  • Android
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    2008年に登場。スマートフォン市場の約80%を占めるオペレーティングシステムです。

  • Google Cloud
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    企業向けのクラウドコンピューティングサービス。AWS、Azureと並ぶ三大プロバイダの一つです。

 

 

ハードウェアへの進出

Googleはソフトウェア企業としての側面が強いですが、最近ではハードウェアにも力を入れています。

  • Google Pixel
    Googleの自社ブランドのスマートフォン。Android OSを最も純粋な形で利用できるとされています。
  • Google Nest
    スマートホーム製品のライン。セキュリティカメラ、サーモスタット、ドアベルなどがあります。
  • Google Home/Google Nest
    Audioスマートスピーカーであり、Google Assistantが内蔵されています。
  • Chromebook
    クラウドコンピューティングに特化したノートパソコン。低価格でありながら高性能である点が特徴。
  • Google watch
    スマートフォンなどと連携して、SNSメッセージやヘルスケアなどにも利用できるスマートウォッチ

 

組織と企業文化

2015年にGoogleは大リストラクチャリングを行い、親会社としてAlphabet Inc.を設立。これにより、”Moonshot projects”(自動運転車や健康テクノロジーなど)はAlphabet傘下の他の企業が担当する形になりました。

 
 
 

 

企業文化としては、「Don’t be evil(悪をなさず)」というスローガンが有名です。社員福利厚生も業界随一とされ、多くの才能が集まっています。

 

Googleの未来

Googleは20世紀末から21世紀にかけて急速に成長し、多くの革新的サービスを提供してきています。すでに検索やマップなどは社会的インフラにもなっていて、その影響力は計り知れませんが、それだけに社会的な責任も大きくなっています。

 例えばユーザーに無償でこれだけ様々なサービスや情報を利用している代わりに、膨大なデータの収集も行っています。これらは、プライバシーの侵害や市場独占、偏ったアルゴリズムによる人間の思考や行動の誘導など、多くの課題も指摘されています。

 今後これらのバランスをどのように取られるのかが注目されます。
 
Googleの自動運転コンセプトカー
Google Autopilot car : Computer History Museum(US)
 
このようにして、Googleは検索エンジンからスタートし、ハードウェア、モビリティ分野など、今やテクノロジー業界の巨人となっています。その先に何が待っているのか、世界中が見守る存在となっています。
 
 
 
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